[转载]传统编辑对部落格新手的写作建议:一个呼吁

转载自: 老猫学出版


这半年来台湾的部落格风潮,可说是越刮越兴旺,许多优秀的传统媒体写作者,大量转移写作平台,开始建立自己的部落格。但这时我却发现“会写作”和“会写部落格”之间,还有着相当的落差。许多人有非常棒的学养和见解,可惜文章贴出来却让人难以卒读。

不是因为见解不深刻,也不是因为文笔欠优美,而是因为文章让人“看”不下去──文章密密麻麻,版面没有考虑“易读性”,读者眼睛疲劳,读来自然备感痛苦。你等于加设了一道辨读文字的关卡,挡在读者理解文意之前,读者还没来得及思考你说了什么,一上站先就被缺乏易读性的版面打败了。

部落格是个“一贴上就发表”(post and publish)的出版工具,从写作到发表,没有任何距离,不像传统媒体,中间还有一个叫做编辑的家伙,帮你调整段落、设定格式,让你的文章印成铅字以后,你越看越满意。

少了编辑,“文章的表现形式”变成作者要自行打理的事了,你不再能只管内容,而不管表现。可惜从一个传统编辑的角度看,越善于在传统媒体写文章的人(包括写论文报告的人),似乎越难以掌握网页阅读的形式。

这真是很可惜,因为要注意的事情实在很少,而且做起来也非常简单。你只要注意几件事就可以大幅改善版面易读性,让文章更干净可读,让好不容易上站的读者,愿意静下来看看你说了什么。

为什么我敢这么说呢?因为我是个十八年经验的出版社编辑,“把内容处理成适合阅读的形式”,正是我的专长,十八年来别的工夫没学好,但这件事可是天天在做的。

以下就是一个传统图书编辑,对部落格写作形式的五点建议。前三点是给完全没有网页技术能力的人用的,你只要遵守这三点,就可以大幅提升你的文章易读性。后面两点则需要一点技术功力,但也只是一点点而已。

五点全部做到,保证让你的文章更容易阅读(特别提醒一下:易读性谈的是表现形式,跟内容好坏无关,易读性改善只是让读者容易读,并不会让你的文章因此变成传世经典)。

一、段落短一点,分段多一点

网上阅读不比纸本书,根据美国的调查显示,“短的段落最适合阅读,阅读率是长段的两倍”。我自己的经验是,尽量保持每段中文字在一百字以内,比较容易阅读。

这件事对许多习惯长篇大论、一个段落动辄四、五百字的人,是严重的考验。强烈建议每个部落格作者,文章发表以后,自己好好看一遍,如果你自己读来都觉得辛苦,那就不要指望读者会看得很乐了。

分段问题还有一个小细节,就是有人喜欢用新诗式的分行方式行文,这也不好,诗体的阅读节奏就是缓慢,散文而走诗体,对易读性是一大考验。

二、用空行分段

我们知道纸张书是用段首空格来分段的,但是在网页上,我发觉最恰当的分段模式是“空行”。你现在正在读的这篇文章,就是用空行来分段的。而大部分经验丰富的网络写手,不约而同也都采用这个方式来分段。这是小事,可是整体影响却很严重,千万不能轻忽。

更详细的讨论可以看这篇文章:段落的祕密

三、选模版要注意字级、行距与行长

现在的部落格,不论是申请免费服务的(例如中华电信的Xuite或刚刚跟番薯藤合并的乐多日志),或者自己找程式安装架设的(例如我在用的pLogZonble用的WordPress或早期部落客最常用的MovableType),多半都会提供各式各样的“风格模版”,你应该选一个底色干净、字级大小适当、行距与行长协调的模版。

我注意到许多模版的行距都有问题,太窄了,网络阅读因为眼睛的距离比读纸张书更远,理论上行距应该更宽才对,合理的行距需要配合行的长度调节,但至少不应该少于字级大小的50%(如果你可以设定模版的话,请把正文行距设定为 line-height: 1.5 以上。以老猫学出版为例,我的内文行距是 line-height: 1.6 )。

行距的重要性甚至超过字体大小,而适合英文的模版,行距通常不适合中文阅读,所以这个应该列为一定要修改的项目才好。

另外有些人喜欢把内文字设为灰色,感觉整体看起来很优雅,要小心,你可能是以牺牲易读性为代价的。文字和底色之间必须要有足够的彩度或明度对比,灰色字会降低对比,让阅读产生困难。

四、别在内文区衬底色或底图

白底黑字永远是易读性最高的版面,别为了耍花样而在内文区加上底色(非常浅的底色尚可接受)或底图,那刚好让你显得很不专业,又干扰读者的阅读。反白字 (黑底白字)也不是好设计,如果你不以为然,不妨想想电脑画面为什么会从DOS时代的蓝底,变成微软或苹果视窗的白底。原因不为别的,易读性正是其中很重 要的理由(如果你一定要证据,这里有一份美国的研究报告可以参考:Interface Design and Optimization of Reading of Continuous Text)。

除非你的目的就是秀版面,而不是秀文字,不然你应该克制在内文区增加花样的欲望。刊头是很适合玩花样,其他地方则不宜。

当然底色通常是模版决定的,所以这一点应该列入模版选择的参考因素。

五、使用朴素的超连结格式

网页文件用超连结来延伸阅读空间,这个特色很有用,但是对易读性则有伤害,因为正文遇到连结就变色,眼睛读到那里就要顿一下,颇有干扰。尤其程式设计还可以让已访问和未访问的连结使用不同颜色,版面更花更不利阅读。

不得已的妥协,我们不希望放弃超连结,又不希望超连结的变色让视觉冲击太大,可以考虑让超连结的两种状态(link和visited),使用相同的CSS设定。

例如我的做法是只在前者多加一道浅底线作区隔。这点是有点技术难度,我知道,不过如果你真的希望读者阅读没有太多阻隔,迟早你会研究到这里。

在部落格的时代,只注意文章写作是不够的,在你的文章和你的读者之间,再也没有编辑为你解决表达形式的问题了,你得自己来,安顿你的版面,免得让形式妨碍了阅读。

我也借此呼吁一下有能力设计模版的人,注意一下这五点,你的设计直接影响使用者的阅读效率,在设计之前,每个人都应该问一下,这个模版是让人发表文章用的,还是让人秀(你的)花样用的。

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