[转载]Mozilla自己人看Linux桌面

转载自: CNet,作者: Asa Dotzler‧陈智文译 (2005/09/15)


或许我该先声明我不算是个“Linux人”,我用Linux的时间仅约6年,我用Windows的时间是这个的两倍,Macintosh更用了20年。我不是那种对任何作业系统从一而终的人;我用过老板或学校提供或指定的系统,若没有这层顾虑,我就用自认最方便的东西。

OK,那么Linux还不适合成为桌面系统的原因究竟何在?

我试过KDE和Gnome桌面系统,但最近用的是FC4,因此我的批评主要对此(和Gnome),但我认为KDE只会更糟。问题可分为四大基本类别:系统转移(migration)、稳定性(stability)、简易性(simplicity)和方便性(comfort)。这些问题都涵盖技术性能的缺失和可用性的不足。

第一个问题“系统转移”,非常严重

对“一般人”而言,使用Linux(通常代表抛弃Windows),需要有严谨的转移计画。Linux必须先安装在Windows旁边的另一台电脑中,保持Windows系统完全无损,以便随时回去取用使用者的所有资料和设定。

这些使用者或许愿意用用看Linux,但只要他们的所有资料与设定依然“存活”在Windows,不论前者多有魅力,都无法长久留住他们。我们在Mozilla的经验学到这个教训,一直到我们在Firefox加入非常好用的转移系统,保留使用者在IE的我的最爱、cookies、浏览记录、密码等等,才有大量的一般使用者开始转移 – 并持续使用(而且带进更多使用者)。Linux必须依法炮制。

转移整个作业系统和其中所有主要应用软件,显然是更巨大的任务,但这就是必要的工作。当一般使用者初次打开Linux桌面系统,浏览器、办公文书软件、电邮接口、即时讯息接口、档案管理……每一项都要尽可能地过渡 – 从Windows应用设定,到所有、或几乎所有的使用者资料。作不到这一点,转换的斜坡将高不可攀,这些使用者会就此放弃。

Linux桌面系统普及的第二大障碍是稳定性

我所指的并非“不当机”的稳定性,而是一个稳定的API,让使用者从网站上下载新的应用程式时,不需大费周章。使用者应该能从Download.com下载Fedora Core 4和抓取最新版的Firefox,然后立即使用,不必再寻找并安装compat-libstdc++,或其他有的没的。

开发员或许认为尽可能地重复利用程式码很酷,但使用者才不关心究竟是Linux没有包含必要的相容元件,还是Mozilla没有在某一小版的libstdc++作好相容的工作。一般使用者期望能够下载软件、安装,然后立刻使用。要求他们了解复杂的系统库和核心相容性问题,是送他们离开的最快途径。

第三个问题是简易性不足

不要为了加入新功能而加入新功能,也不要为了证明自己可以,而提供使用者偏好设定。

我并不想挑起一场桌面系统战争,但我真的要奉劝各位发行商(不同系统版本的发行商),选定一种桌面系统就好,别再三心二意。一般使用者在安装你们的产品时,不应被迫(或猜想或有足够的知识)去选择Gnome或KDE。他们不需要在应用软件表单上,再来一张清楚明列15到20个二流游戏的游戏选单。

当必须在Helix Player、CD Player和Music Player之中选择其一,使用者会有什么感想?Music Player无法读取CD吗?什么是Helix? Gedit的喜好设定视窗的五个大项约有30种使用者偏好项目,NotePad只有3项。

你我都知道“设定”(Setting)与“偏好”(Preferences)的差别,在于前者是针对整个系统,后者是单一使用者。但一般使用者不知道,也不需要知道这些。如果他们无法进入某些攸关整个系统的设定,又何需将整个设定选项摆在他们面前?如果一般使用者对两者有相同的选择权限,又为何把它们分开?这简直是一团乱。

最后一个问题是方便性

Linux必须让Windows使用者感到方便好用。现在大多数的电脑使用者,都使用Windows一段时间了。别扰乱他们对电脑运作方式的基本了解。一般人不知道何谓“mount a drive”,他们也没必要知道。

他们不要“确定”和“取消”的按键对调 – 打乱多年练习而成的肌肉记忆。他们不应被迫学习/home有何意义,或这个符码与“我的文件”有何差异。他们不需要两个似乎不断彼此覆蓋的笔记本。

Linux UI基本法则需要重订,以配合Windows使用者过去十年来所建立的习惯。先赢得使用者,然后再慢慢教导他们一个更好的方式(如果你有)。为迎接Windows使用者的到来造桥铺路,将有长远的利益。任何减轻系统过渡期不便的努力,都是多多益善。

我对Linux目前的看法,正如同几年前的Mozilla 1.0:一个非常有用但爱好者非常有限的产品。如果Linux在桌面市场有重大进展,也将是基于Firefox吸引数千万次下载的同样原因,重点在于系统转移,稳定性、简易性和方便性。

(作者简介:Asa Dotzler是Mozilla基金会员工)

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